Lentejas un alimento rico en minerales

Este alimento, pertenece al grupo de las legumbres secas, crecen como los guisantes y las habas, es decir, en una vaina, esta vaina contiene con dos semillas de lenteja en su interior, las lentejas nunca llegan frescas a la mesa, éstas se cocinan o se hierven.

Existen cientos de variedades de lentejas, que varían en su color, las podemos encontrar en amarillo, naranja, rojo, verde, marrón y negro y se pueden comprar con o sin piel.

Las lentejas poseen vitaminas del grupo B, como la B2, B3, B6, y ácido fólico, las cuales participan en la formación de glóbulos rojos, células y hormonas, ayudan a prevenir la anemia, problemas en el desarrollo del feto, intervienen en el funcionamiento del sistema nervioso y del inmunológico y estabilizan el nivel de azúcar en sangre durante el embarazo.

Su alto contenido en hierro hace que las lentejas ayuden a evitar la anemia ferropénica o anemia por falta de hierro, debido a la cantidad de hierro que aporta este alimento, es recomendado para personas que practican deportes intensos ya que estas personas tienen desgaste de este mineral.

El fósforo de las lentejas participa en el desarrollo de los huesos y dientes, en la formación de músculo, mejora las capacidades intelectuales y la memoria, así como la secreción de leche materna.

Las lentejas, al ser un alimento rico en potasio, ayudan a una buena circulación, regulando la presión arterial por lo que es un alimento beneficioso para personas que sufren hipertensión.

Las lentejas son un alimento ideal para las personas vegetarianas que no comen carne porque contienen una gran cantidad de proteínas y por su riqueza en aminoácidos de fácil digestión, además por su cantidad en proteínas están consideradas como un antídoto natural contra el envejecimiento al ser capaz de renovar las células de nuestro cuerpo.

También están recomendados durante la infancia, la adolescencia y el embarazo ya que en estas etapas, es necesario un mayor aporte de proteínas en dieta.

Reducen el colesterol, la fibra soluble de las lentejas ayuda a eliminar el colesterol, ya que se une al mismo, reduciendo los niveles de colesterol en la sangre. También, existe la evidencia que las lentejas tienen la capacidad de ralentizar la fabricación hepática de colesterol, que de la misma forma, contribuye a reducir los niveles del mismo en el organismo.

Ayudan a la digestión, debido a sus altos niveles en fibra, las lentejas provocan un aumento en el tamaño de las heces, lo que acelera el viaje de los productos de desecho a través del intestino, esto significa que son ideales para ayudar a aliviar el estreñimiento, la fibra también tiene la capacidad de reducir el riesgo y los síntomas de la diverticulosis, una condición médica en la cual se forman unas pequeñas bolsas en la pared del colon (generalmente por la presión del esfuerzo durante la defecación).

 

 

Referencias
http://www.ecoagricultor.com/propiedades-nutricionales/
http://www.botanical-online.com/lentejaspropiedadesalimentarias.htm
http://alimentos.org.es/lentejas

Alfonso Martínez
Naturista y fitoterapeuta

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Propiedades de la calabaza

En algunas partes de México durante el mes de octubre y noviembre, principalmente en la época del Día de Muertos se acostumbra a comer dulce de calabaza, pero este vegetal tiene muchas propiedades que debemos conocer una de ellas es que puede favorecer la salud ocular mejorando el tratamiento para cataratas, también es rica en fibra y favorece el tránsito intestinal, a continuación se mencionaran más propiedades de la calabaza.

La calabaza destaca por ser un alimento digestivo y ligero, ya que contiene mucha agua y pocas calorías.

Una de las propiedades de la calabaza es que es un activador de melanina, habitualmente se  cree que es la zanahoria el alimento que más betacaroteno contiene,  pero lo cierto es que la calabaza también ayuda a activar la melanina  natural gracias a su riqueza en esta provitamina, además es rica en triptófano, este es un aminoácido que ayuda a conciliar el sueño y a mejorar el estado de ánimo, por tanto, ayuda  a descansar  mejor y superar etapas de estrés o depresión.

Las calabazas son un alimento con antioxidantes que ayudan a la neutralización de los radicales libres. Entre los antioxidantes de la calabaza se encuentran los betacarotenos que contiene los elementos que le proporcionan su característico color naranja, han demostrado ser muy importantes en la prevención del cáncer de pulmón, colon, próstata, estómago y útero si se consume regularmente.

Como se mencionó anteriormente los betacarotenos de la calabaza tiene beneficios en la salud ocular, ayuda a prevenir enfermedades de los ojos como el desarrollo de las cataratas o por la pérdida de visión por degeneración de la retina.

Consumir calabaza regularmente es un buen recurso para prevenir la acción negativa de los radicales libres sobre las células de la retina, se recomienda consumir este alimento principalmente las personas que fuerzan la vista en su trabajo habitual, como estudiantes, personas que trabajan en un ordenador, oficinistas, pintores, entre otros.

Por su alto contenido en fibra resulta un alimento muy saciante, por lo que es aconsejable en las dietas de adelgazamiento, además se ha demostrado que disminuye la ansiedad por el dulce en personas adictas al azúcar.

La pulpa de la calabaza tiene un alto contenido en mucílagos, una sustancia que posee una acción suavizante y protectora de la mucosa del estómago, por ello, está indicado en casos de acidez de estómago, digestiones difíciles o gastritis, ya que calma la irritación y el dolor de estómago.

Se utilizan las semillas de calabazas para los parásitos del intestino como las lombrices o la tenia, la ingesta de sus pepitas ayudan a eliminar a estos organismos que ponen en peligro la salud.

También cuenta con vitaminas y minerales, entre las vitaminas destacan la presencia de la vitamina A, E y C, y un importante aporte de antioxidantes como ya vimos anteriormente.

Otra de las propiedades de la calabaza se encuentra en las pepitas, estas son una buena fuente de zinc, este oligoelemento es fundamental para la salud del aparato genital masculino, así como para combatir los problemas prostáticos y para tener un buen funcionamiento del sistema inmunitario.

En esta temporada de calabazas se debe aprovechar el consumo de este vegetal por todas las propiedades que tiene, no solo se puede consumir en dulce, sino que hay una infinidad de recetas con este alimento y así poder consumirlo.

 

Referencias
http://www.botanical-online.com/calabazaspropiedades.htm
http://www.natursan.net/calabaza-propiedades/
http://www.infosalus.com

Alfonso Campos
Naturista y fitoterapeuta

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¿Por qué el chocolate genera bienestar y euforia?

El chocolate es un alimento cuya ingestión produce sensación de bienestar en el organismo, esto ocurre porque contiene una serie de componentes con propiedades euforizantes y estimulantes.

La ansiedad, la irritación, la distracción, el cansancio y la depresión temporal mejoran con el chocolate, estudios han demostrado que los polifenoles del cacao tienen una propiedad calmante, además, contiene feniletilamina que nos mantiene alerta y anandamida que produce una sensación de bienestar.

Además el chocolate produce serotonina, una sustancia que ayuda a disminuir la depresión y devuelve la calma, ya que alivia las sensaciones poco placenteras del cuerpo como la tristeza, además ayuda a mejorar el humor.

Está compuesto por sustancias como teobromina, cafeína y teofilina, bases xánticas que estimulan diversas acciones fisiológicas incluyendo la del sistema nervioso y la circulación sanguínea, además tiene efectos diuréticos, al ingerirlo se produce una elevación de la insulina, que conduce a todos los aminoácidos de la sangre hacia los músculos con excepción del triptófano que va al cerebro, es el precursor de la serotonina cerebral, en el cerebro el triptófano se transforma en serotonina, lo cual confiere una sensación de tranquilidad y sedación placentera.

Además de proporcionarnos bienestar, el chocolate es capaz de aliviar el síndrome premenstrual y es ideal para evitar esos intensos dolores previos a la menstruación.

Solo hay que recordar que el chocolate debe ser amargo o puro para que cumpla con todas estas propiedades.

A parte de hacernos sentir bien también tiene diferentes funciones en nuestro organismo como:

Actividad antioxidante

Los flavonoides del chocolate tienen una significativa actividad antioxidante, pudiendo proteger los tejidos del estrés oxidativo. Los estudios de intervención realizados en humanos tras el consumo de chocolate muestran una disminución en la oxidación de las lipoproteínas de baja densidad (LDL) séricas y un aumento de la capacidad antioxidante del plasma, igualmente, el consumo de chocolate rico en procianidinas conlleva una disminución de los productos de oxidación plasmáticos y un aumento de la capacidad antioxidante del plasma.

Efecto sobre la función plaquetaria e inflamación

Los flavonoides del cacao han mostrado tener efecto modulador sobre la función plaquetaria, reduciendo el riesgo de formación de trombos. El mecanismo de acción de los flavanoles ocurre a nivel de la activación plaquetaria inducida por ADP y por epinefrina.

Efecto en la presión arterial

El consumo de chocolate se relaciona con la disminución de la presión arterial y la vasodilatación periférica. Se ha detectado una reducción de la presión arterial sistólica hasta 4,1 mm Hg y presión arterial diastólica entre 1,8 y 8,5 mm Hg consumiendo 100 g de chocolate negro durante 2 semanas en personas sanas o ligeramente hipertensas. Este efecto posiblemente sea debido a su contenido en flavonoides, los cuales muestran actividad a nivel del óxido nítrico vascular e intervienen en el control de la presión sanguínea.

 

Referencias
http://www.botanical-online.com/propiedadeschocolate.htm
http://saludnatural.biomanantial.com/chocolate-endorfinas-y-virtudes-del-chocolate-y-consumo/
http://digital.csic.es/bitstream/10261/1/EfectosBeneficiosos.pdf

Alfonso Campos
Naturista y fitoterapeuta

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Propiedades del tofu y tips para consumirlo

Es un alimento más suave y digestivo que los alimentos ricos en proteínas como la carne, los huevos o la leche, además no contiene antibióticos, hormonas y otros componentes artificiales utilizados en el engorde del ganado.

El consumo del tofu es muy poco conocido, pero cada vez se está abriendo camino debido a las propiedades que contiene, las personas vegetarianas son las que más lo consumen y es más conocido entre ellas, aun así  lo puede consumir toda la familia sin ser precisamente vegetarianos.

Un poco de historia

Hasta mediados del siglo 19 en Japón, la religión prohibía generalmente comer carne. Al tofu se le denomina “carne del campo”, debido a que está hecho de soja y es rico en proteínas. Durante siglos, el tofu ha sido un alimento muy importante en Japón, no sólo debido a motivos religiosos sino también de salud.

Es bueno incluso para los niños cuando abandonan la leche materna y para la gente enferma. Este producto es muy versátil y puede servirse en cualquier época del año y en cualquier ocasión, durante un festival o un funeral (costumbres orientales).

¿Qué es el tofu?

Tofu en japonés significa frijol fermentado y básicamente es eso, el grano de la soja fermentado, procesado y cuajado. 1

El tofu es una pasta o cuajada blanca poco olorosa que se elabora a partir de la leche de soya.

Es un alimento más suave y digestivo que los alimentos ricos en proteínas como la carne, los huevos o la leche, además no contiene antibióticos, hormonas y otros componentes artificiales utilizados en el engorde del ganado. 2

¿Cómo se prepara?

El tofu se prepara de la leche de soya cuajada.

En su fabricación solo intervienen tres componentes: soya, agua y un coagulante, tiene una textura firme parecida a la del flan, sabor delicado y de color blanco crema.

Es bajo en grasa saturada y no contiene colesterol, con su consistencia como a “natilla o nata”, pero a la vez “dura” como el queso blanco, el tofu actúa como una esponja en las recetas, absorbiendo el sabor de los ingredientes utilizados. 3

Hay 4 variedades de tofu que varían en si consistencia o firmeza, textura y valor nutricional.

Tofu Extra Firme: contiene menos agua y mantiene su forma muy bien, haciéndolo ideal para cocinarlo en cuadritos, freír o hervir. También es la forma de tofu que tiene más proteína y también más grasa. Puede ser congelado y agregarlo luego a cacerolas, lasaña o salsa de espaguetis como sustituto de la carne.

Tofu firme: no es tan denso como el extra firme, pero también puede ser usado en cuadritos y para freír. Es un ingrediente especial para postres y aderezos de ensalada y como sustituto del queso, particularmente queso cottage, ricota o queso crema.

Tofu suave: es menos denso que los dos anteriores e ideal para la preparación de salsas y aderezos. También puede ser usado para reducir la cantidad de huevos necesarios en una receta y para reemplazar la natilla (crema) y el yogur. Es bajo en proteína y grasa.

Tofu de seda: tiene una consistencia más suave que todas las formas anteriormente nombradas. Sin embargo también se encuentra en forma extra firme, firme y suave. Puede ser usado en todas las aplicaciones anteriores. 4

¿Qué beneficios nos proporciona el consumir tofu?

Para la salud de los huesos. El contenido de calcio es un 20% superior al de la leche de vaca, lo  cual puede ayudar a evitar la descalcificación ósea u osteoporosis que se produce en las personas mayores o que se encuentren en la menopausia.

Como sustituto para las personas que son intolerantes a la lactosa.

Es una excelente fuente de proteína vegetal de alta calidad, contiene los nueve aminoácidos esenciales.

Contiene abundante lecitina que es buena para el colesterol y la memoria.

Contiene abundante lisina, un aminoácido esencial, que combinado con un cereal forman una proteína de buena calidad. 5

Consejos para comer tofu

Es de sabor neutro por lo que es recomendable mezclarlo con otros sabores.

  • Para que la textura del tofu sea más apetitosa, presionarlo y secarlo 1 a 2 horas antes de cocinarlo o marinarlo, de esta forma absorberá mejor la marinada y quedara más rico.
  • Se puede marinar el tofu se recomienda dejarlo en el refrigerador al menos 1 hora o hasta 2 días en bolsas herméticas.
  • Mezcle el tofu con verduras y cocínelas, si gusta sirva con cualquier tipo de pasta.
  • También se puede consumirlo empanizado, se recomienda mejor hornearlo en lugar de freírlo y quedara igual de rico sin tanta grasa.
  • Haga brochetas, alambres o pinchos, con trozos grandes de tofu marinado, verduras y piña, en lugar de usar carne.
  • Haga quesadillas mexicana pero usando tofu.
  • Use el tofu para reemplazar la mayonesa o la crema agria, muélalo con espinacas, para preparar un delicioso aderezo espeso.
  • Haga licuados ricos en proteína, con tofu o leche de soya y cualquier fruta.
  • Se recomienda macerar el tofu con ajo, salsa de soja, hierbas aromáticas, laurel, vinagre de manzana o aceite de oliva y cocinarlo una vez que adquiera el sabor de la mezcla.

Además puede consumirlo…

  • En trozos.
  • En ensalada.
  • En sopa.
  • Con verduras y cereales.

El tofu forma parte de la familia de las proteínas vegetales.

 

 

Referencias
1 http://quesosvegetales-vegetarianos.blogspot.mx/2011/08/valor-nutricional-del-tofu.html
2, 3, 4 http://www.alimentacion-sana.org/PortalNuevo/actualizaciones/todotofu.htm
5 http://www.botanical-online.com/sojaderivadostofu.htm

Alfonso Campos
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Propiedades y beneficios de la linaza

Las semillas de lino o linaza tienen varias propiedades para nuestra salud, es importante conocerlas y saber la forma correcta de consumirla para aprovechar mejor sus beneficios.

Seguramente ya han escuchado hablar mucho sobre la linaza, pero muchas veces no le hemos dado su debida importancia, en este post se habla sobre algunos estudios que se han realizado con la linaza y los beneficios que proporciono como resultado después de su uso, además de su contenido nutricional.

Nombre botánico: Linum usitatissimum L.

La parte que se utiliza son las semillas desecadas conocidas con el nombre de linaza.

Composición química de la linaza:

La linaza tiene alrededor de 30-45 % de lípidos, 25 % de fibra dietética y 25 % de proteína.

La linaza es una semilla oleaginosa, fuente importante de ácidos grasos omega 3, especialmente linoleico y oleico que puede constituir de un 40-60 % del total de ácidos grasos; de compuestos fenólicos conocidos como lignanos; de una goma coloidal y de proteína de buena calidad.

Entre los minerales, destaca el contenido de potasio, fósforo, hierro, zinc y manganeso, la semilla contiene además, vitaminas del grupo B.

Tiene una acción laxante suave de tipo mecánico debido al contenido en mucilagos y fibra insoluble (celulosa) que aumenta el contenido intestinal provocando la distensión de la pared y estimulación del peristaltismo, obteniendo una acción protectora sobre la mucosa gastrointestinal al formar un gel demulcente.

Los mucilagos ayudan en caso de dolor asociado a problemas gastrointestinales, también ayuda a la asimilación de la glucosa y el colesterol.

Los lignanos pueden reducir el riesgo de cáncer al prevenir cambios celulares, la angiogénesis y las metástasis.

Estudios clínicos

Una metástasis sobre semillas de lino y sus derivados en el que se incluyeron 38 estudios se concluye que las semillas de lino y los lignanos reducen significativamente los niveles de colesterol total y LDL- colesterol, especialmente en las mujeres posmenopáusicas y en los sujetos con hipercolesterolemia.

Las semillas de lino protegen frente a accidentes cardiovasculares y el síndrome metabólico al reducir las concentraciones de lípidos, la glucemia, la presión arterial, el estrés oxidativo y la inflamación.

Se ha observado que la administración de 10 g de semilla pulverizada durante un mes a pacientes con diabetes tipo II, redujo los niveles de glucemia basal, de hemoglobina glicosilada, así como colesterol total, triglicéridos y aun aumento en el colesterol HDL (colesterol bueno).

En un estudio sobre 67 pacientes con hiperplasia benigna de próstata, a los que se le administraron 300-600 mg de ligninos de lino durante 4 meses, se describió una mejoría significativa en los síntomas urinarios, además aumento el flujo urinario máximo y se redujo el volumen residual de orina.

Las indicaciones aprobadas por la Agencia Europea del Medicamento (EMA) son:

  • El uso de las semillas para el tratamiento del estreñimiento habitual y situaciones en las que sea deseable una defecación fácil con heces blandas.
  • Para el uso tradicional con preparados mucilaginosos a partir de la semilla para el alivio de las molestias gastrointestinales leves.

Modo de empleo propuesto por la EMA

Mayores de 12 años de edad. Tomar 5-10 g de semillas enteras o partidas con 250 ml de agua, jugos de frutas u otros líquidos, de 2-3 veces al día, media hora antes de cada comida con una ingesta adecuada de líquidos. El efecto empieza a manifestarse de 12 a 24 horas después de su administración.

 

Referencia
Monografías oficiales de Fitoterapia.

Alfonso Campos
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