Lentejas un alimento rico en minerales

Este alimento, pertenece al grupo de las legumbres secas, crecen como los guisantes y las habas, es decir, en una vaina, esta vaina contiene con dos semillas de lenteja en su interior, las lentejas nunca llegan frescas a la mesa, éstas se cocinan o se hierven.

Existen cientos de variedades de lentejas, que varían en su color, las podemos encontrar en amarillo, naranja, rojo, verde, marrón y negro y se pueden comprar con o sin piel.

Las lentejas poseen vitaminas del grupo B, como la B2, B3, B6, y ácido fólico, las cuales participan en la formación de glóbulos rojos, células y hormonas, ayudan a prevenir la anemia, problemas en el desarrollo del feto, intervienen en el funcionamiento del sistema nervioso y del inmunológico y estabilizan el nivel de azúcar en sangre durante el embarazo.

Su alto contenido en hierro hace que las lentejas ayuden a evitar la anemia ferropénica o anemia por falta de hierro, debido a la cantidad de hierro que aporta este alimento, es recomendado para personas que practican deportes intensos ya que estas personas tienen desgaste de este mineral.

El fósforo de las lentejas participa en el desarrollo de los huesos y dientes, en la formación de músculo, mejora las capacidades intelectuales y la memoria, así como la secreción de leche materna.

Las lentejas, al ser un alimento rico en potasio, ayudan a una buena circulación, regulando la presión arterial por lo que es un alimento beneficioso para personas que sufren hipertensión.

Las lentejas son un alimento ideal para las personas vegetarianas que no comen carne porque contienen una gran cantidad de proteínas y por su riqueza en aminoácidos de fácil digestión, además por su cantidad en proteínas están consideradas como un antídoto natural contra el envejecimiento al ser capaz de renovar las células de nuestro cuerpo.

También están recomendados durante la infancia, la adolescencia y el embarazo ya que en estas etapas, es necesario un mayor aporte de proteínas en dieta.

Reducen el colesterol, la fibra soluble de las lentejas ayuda a eliminar el colesterol, ya que se une al mismo, reduciendo los niveles de colesterol en la sangre. También, existe la evidencia que las lentejas tienen la capacidad de ralentizar la fabricación hepática de colesterol, que de la misma forma, contribuye a reducir los niveles del mismo en el organismo.

Ayudan a la digestión, debido a sus altos niveles en fibra, las lentejas provocan un aumento en el tamaño de las heces, lo que acelera el viaje de los productos de desecho a través del intestino, esto significa que son ideales para ayudar a aliviar el estreñimiento, la fibra también tiene la capacidad de reducir el riesgo y los síntomas de la diverticulosis, una condición médica en la cual se forman unas pequeñas bolsas en la pared del colon (generalmente por la presión del esfuerzo durante la defecación).

 

 

Referencias
http://www.ecoagricultor.com/propiedades-nutricionales/
http://www.botanical-online.com/lentejaspropiedadesalimentarias.htm
http://alimentos.org.es/lentejas

Alfonso Martínez
Naturista y fitoterapeuta

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Propiedades de la calabaza

En algunas partes de México durante el mes de octubre y noviembre, principalmente en la época del Día de Muertos se acostumbra a comer dulce de calabaza, pero este vegetal tiene muchas propiedades que debemos conocer una de ellas es que puede favorecer la salud ocular mejorando el tratamiento para cataratas, también es rica en fibra y favorece el tránsito intestinal, a continuación se mencionaran más propiedades de la calabaza.

La calabaza destaca por ser un alimento digestivo y ligero, ya que contiene mucha agua y pocas calorías.

Una de las propiedades de la calabaza es que es un activador de melanina, habitualmente se  cree que es la zanahoria el alimento que más betacaroteno contiene,  pero lo cierto es que la calabaza también ayuda a activar la melanina  natural gracias a su riqueza en esta provitamina, además es rica en triptófano, este es un aminoácido que ayuda a conciliar el sueño y a mejorar el estado de ánimo, por tanto, ayuda  a descansar  mejor y superar etapas de estrés o depresión.

Las calabazas son un alimento con antioxidantes que ayudan a la neutralización de los radicales libres. Entre los antioxidantes de la calabaza se encuentran los betacarotenos que contiene los elementos que le proporcionan su característico color naranja, han demostrado ser muy importantes en la prevención del cáncer de pulmón, colon, próstata, estómago y útero si se consume regularmente.

Como se mencionó anteriormente los betacarotenos de la calabaza tiene beneficios en la salud ocular, ayuda a prevenir enfermedades de los ojos como el desarrollo de las cataratas o por la pérdida de visión por degeneración de la retina.

Consumir calabaza regularmente es un buen recurso para prevenir la acción negativa de los radicales libres sobre las células de la retina, se recomienda consumir este alimento principalmente las personas que fuerzan la vista en su trabajo habitual, como estudiantes, personas que trabajan en un ordenador, oficinistas, pintores, entre otros.

Por su alto contenido en fibra resulta un alimento muy saciante, por lo que es aconsejable en las dietas de adelgazamiento, además se ha demostrado que disminuye la ansiedad por el dulce en personas adictas al azúcar.

La pulpa de la calabaza tiene un alto contenido en mucílagos, una sustancia que posee una acción suavizante y protectora de la mucosa del estómago, por ello, está indicado en casos de acidez de estómago, digestiones difíciles o gastritis, ya que calma la irritación y el dolor de estómago.

Se utilizan las semillas de calabazas para los parásitos del intestino como las lombrices o la tenia, la ingesta de sus pepitas ayudan a eliminar a estos organismos que ponen en peligro la salud.

También cuenta con vitaminas y minerales, entre las vitaminas destacan la presencia de la vitamina A, E y C, y un importante aporte de antioxidantes como ya vimos anteriormente.

Otra de las propiedades de la calabaza se encuentra en las pepitas, estas son una buena fuente de zinc, este oligoelemento es fundamental para la salud del aparato genital masculino, así como para combatir los problemas prostáticos y para tener un buen funcionamiento del sistema inmunitario.

En esta temporada de calabazas se debe aprovechar el consumo de este vegetal por todas las propiedades que tiene, no solo se puede consumir en dulce, sino que hay una infinidad de recetas con este alimento y así poder consumirlo.

 

Referencias
http://www.botanical-online.com/calabazaspropiedades.htm
http://www.natursan.net/calabaza-propiedades/
http://www.infosalus.com

Alfonso Campos
Naturista y fitoterapeuta

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